Les Quipus

Une catégorie de choses fascinantes

Savez-vous ce que sont les quipus? J’ai compris ce qu’ils étaient et ce que ça représentait à la lecture de « Homo Sapiens », mon livre de chevet. Il y a environ 4000 ans, après que nos arrière-arrière … grands-parents aient fait la révolution agricole, les groupes humains ont continué à se développer parce qu’ils ont trouvé le moyen de coopérer en grand nombre. A tel point que les incas ont bâti un empire d’un million d’individus. Imaginez-vous comment administrer un tel territoire (un quart de l’Amérique du sud actuelle) et une telle population quand on ne possède pas l’écriture? Donc les Homos de l’époque ont inventé une écriture partielle qui leur permettait de partager et de stocker des informations, essentiellement des données mathématiques (des nombres). Ça ressemblait à un collier avec de multiples brins qui y étaient attachés et sur lesquels ils faisaient des nœuds. Ils reconnaissaient l’information grâce à la forme du nœud et à sa position sur le collier. On a retrouvé quelques rares quipus mais leur code de lecture est perdu.

Ceux qui à l’autre bout du monde et à peu près dans le même temps, ont inventé l’écriture cunéiforme sur des tablettes d’argile, se sont confronté aussi au problème de retrouver l’information stockée. Ils ont donc créé des armoires de rangement, des annuaires, des dictionnaires, des classifications et des écoles de scribe. Géniaux les grands-parents non?

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